Skip to Main Content
It looks like you're using Internet Explorer 11 or older. This website works best with modern browsers such as the latest versions of Chrome, Firefox, Safari, and Edge. If you continue with this browser, you may see unexpected results.
Purdue University Purdue Logo Purdue Libraries

MGMT 301

Industry Report

Ethics & Intellectual Property

Types of Intellectual Property

There are four basic types of intellectual property, usually categorized on the basis of the laws
governing their use and protection:

· Copyrights: A copyright protects the tangible expression of an idea, not the idea itself (e.g., 
a book, a research article, or a videotape). 

· Patents: A patent protects the idea and gives the creator the right to exclude others from using 
the idea (e.g., a patent may be awarded to anyone who invents a new machine or a new way of 
manufacturing something, etc.).  In order to receive the patent, the creator must disclose in detail 
how to make his invention work and its use. 

· Trademarks: A trademark identifies and distinguishes an idea, written words, pictures, or 
products from those of competitors (e.g.,the Coca Cola script name is a registered trademark 
that immediately identifies the product). 

· Trade Secrets: A trade secret refers to information that is not publicly known, that produces 
economic benefit to the owner, and that the owner maintains as secret. (WD-40, Twinkie recipe, and Coco-cola recipe are all trade secrets)

Company SWOT